Advantages of Overhead Micro-Irrigation for Vegetables

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  • Micro Sprinklers

ByNaanDanJain – Kobi Shilo 

The success of micro-irrigation has enabled the development of a new approach to overhead sprinkler irrigation

After a long period of stagnation in the overhead irrigation marketdramatic economic and agro-technical progress has been madeand new products are now offered

The use of plastic pipessprinklers and other accessories contribute to cost-savings and a longer product life. 

The micro-sprinkler stand system was developed for application in vegetablestrawberry and potato fieldsand nursery and greenhouse crops

The versatile irrigation system is installed during the growing season and wound up for storage and the end of the seasonin a way similar to the drip system. 
 
The main features of the new irrigation concept are: 

  • Low precipitation rate  
  • Low operating pressure  
  • Short irrigation intervals  
  • High water and fertilizer distribution uniformity throughout the field 

Cost reduction and the very low precipitation rate are convincing more and more farmers to switch to permanent and semi-permanent irrigation systems

In addition to the clear labor-saving advantages and conveniencesolid set irrigation has two more advantages: 

  • Flexibility in irrigation design and management  
  • Improved fertigation and water distribution uniformity. 

The overhead micro-irrigation system achieves three main principleswhich contribute to optimum production conditionsand consequentlymaximum profits: 

  • High water distribution uniformity of up to 93% CU with a low precipitation rate  
    (3-4 mm/h)  
  • Accurate fertilizer delivery through the sprinklers (fertigationto any required location 
  • Light pipes and sprinklerswhich are easy to handlequick to lay and retrieveand cost effective. 

Agro-technicalEconomic and Environmental Advantages: 

Eliminates runoff: Runoff and soil erosion is eliminated due to the low precipitation rate and fine droplets 
Minimizes pollutionAccurate control of the soil wetting depth minimizes water leakage and mineral wash offeliminating pollution of aquifers 
Perfect germinationFine droplets prevent crust formation on the soil surfaceThe optimal moisture for germination in the soil’s upper layer can be maintained by several daily irrigation cyclesIncremental sowing and plantingAccurate control of each lateral enables incremental sowing and planting in the same plot 
Accelerated crop growth and developmentBalanced air-water ratio results in healthyfast growing plants 
Wind resistanceStrong water jet irrigates complete blocksinstead of single rowsconsiderably reducing wind factor 
Economic advantagesFlow rate is 60-70% lower than that of conventional sprinklers

The initial investment cost of the pumppipesvalves and other equipment is lower

The new sprinkler system operates reliably with no leaks or pipe burstsThe equipment is durable 
Ecological advantagesThe system uses water efficientlyprevents pollution of underground water resourcessaves energy and allows long term use of plastic components 
Water savingField tests and calculation analyses show a potential 25 – 30% saving in water compared to conventional portable sprinkler systems. 
 

NaanDanJain Product 

6×6 m 

7×7 m 

8×8 m 

9×9 m 

 

501-U 

93.1% 

89.8% 

85.3% 

 

CU% 

 

4.4 

3.3 

2.5 

 

MM/H 

502-H 
 

 

91.8% 

85.1% 

88.0% 

CU% 

 

 

5.37 

4.1 

5.37 

MM/H 

5022-U 

 

 

 

93.0% 

CU% 

 

 

 

 

4.4 

MM/H 

 
Conclusions 

The objectives for incorporating micro-sprinklers in overhead irrigation have been met with great success

The new system is very practical and enables growers to easily adopt the new irrigation concept

First applied in irrigation of lettuce and cabbages use of the system has expanded to other crops such as potatoespeanutscarrotsand flowers. 

Over 10,000 hain Israel are irrigated by the micro-sprinkler systemsSmall as well as large growers benefit from the conceptwhich is an optimal solution for a variety of markets. 

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