Don Roberto Dalton's Coffee – The story behind NaanDanJain's Coffee project in Guatemala

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ByNaanDanJain – Itamar Eshel 

Our story begins in one of the most beautiful places in the worldAntiguathe backpackers‘ capital of Guatemalaon Filadelfia Farm near the city

The farm is owned by Don Roberto Daltonwho was born over sixty years ago to one of the most important families in the city

The farm is also a tourist resortwith a boutique hotelnice restaurant and a coffee shop

Many tourists come to experience naturefly along the zip lines over the stunning valleyplay paint ball or just watch the active volcanoor visit the coffee factory. 

Don Roberto loves his coffee plantation more than anything elseand he is very proud of the quality of his coffee

which is sold in luxury stores worldwide and in the duty free shop at Guatemala airport 
According to rumorshis blood is so dark it is almost the color of coffee.Don Roberto has always known that coffee quality depends on species suitable for the unique area

but it is just as important to ensure optimal conditions for the plants

Thereforealthough it is extremely difficult to irrigate and fertilize coffee on the farm’s “crazy” topographyhe decided to invest in the most advanced fertigation system. 
After examining various alternativeshe chose NaanDanJain to design the system. 

This is one of the most interesting and complex projects ever undertakenIt symbolizes life in Guatemala. 
On the one handthe most advanced products and technologies in the world are usedincluding fertilizationautomation and full control

On the otherlocal workers use traditional methods. 

The steep slopes in the small subplots and planting along contours (and not in straight rowsled to the decision to choose the Amnon pressure compensated dripper

which ensures that each dripper supplies exactly 2.2 liters of water per hour.

filtrationfertilization and control center was installed near each of the three wellsEach center has five plastic containers and five fertilizer pumpswhich deliver the required amount of fertilizer and water through the irrigation system to each coffee plantdepending on development stage and time of year

The automation and remote control systems allow control of all system components and enable accurate recording of all information. 

The system is subsurface and each valve on the farm is in a concrete box with a cover and lockto prevent theftThere are more than 3,000 locks on the farm. 
Notwithstanding the sophistication and automationall the workers use shovelssimply because the area is inaccessible to mechanical equipment

There is also no electricityso even the irrigation manager’s computer works on solar cells 
There are also fascinating personal storiesThe irrigation manager is Avisai, a local 25-year old who started out as a simple laborer

Avisai took an interest in irrigation and fertilizationHe went into the internetlearned how the system works and today he is the manager of the entire irrigation system

When Don Roberto heard his storyhe brought Avisai and his family to live on the farm. 

The project has been ongoing for more than two yearsand Don Roberto continues to buy landplant coffee and install irrigation systems

The first part was about 50 hectaresand today more than 150 hectares are irrigatedwith more on the wayThe irrigation system is worth more than USD 1 million. 
 
Besides the significant improvement in coffee yield and qualityirrigation and fertilization allow planting in all seasons and save high costs of transporting water in tankers and manual irrigation. 
 
Field days are held on the farm for agronomistsand everyone is impressed by the rapid development and quality of the young plantsThis is unique in Guatemala and worldwide. 
 
Don Roberto turned coffee production into an organized industrywhich does not rely on the elements of natureand provides qualityquantity and economic security

This demonstrates that even in the most difficult conditionsyields can be successfully increased. 
 
Tradition holds a place of honor as wellWhen another well was required in a remote areaDon Roberto recalled that his grandfather said that where there is a certain tree – there is water

On one of his many trips to the areahe saw those treesWithout performing a hydrological survey, a well was dugand lo and beholdan abundance of water was found. 

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